Bunga Oemleria

Bunga Oemleria Cerasiformis, semak yang umumnya dikenal sebagai osoberry atau plum India, adalah satu-satunya spesies dalam genus Oemleria. Berasal dari pantai Pasifik dan wilayah Amerika Utara, dari British Columbia, Kanada hingga Santa Barbara County, California, AS, ini adalah salah satu tanaman pertama yang berdaun dan berbunga di awal musim semi. Tingginya mencapai 1,5–5 m dan memiliki daun berbentuk tombak sepanjang 5–12 cm.

Buah osoberry dapat dimakan dan menyerupai buah plum kecil yang berwarna biru tua saat matang. Penduduk asli Amerika memasukkan osoberry dalam makanan mereka, membuat teh dari kulit kayu, dan mengunyah rantingnya untuk digunakan sebagai anestesi ringan dan afrodisiak.

 

DESKRIPSI

Bunga Oemleria atau Osoberry adalah semak tegak, bercabang longgar yang tingginya mencapai 15 kaki (4,6 m). Daunnya bergantian, sederhana, gugur; umumnya elips atau lonjong, 2–5 inci (5,1–12,7 cm), hijau muda dan halus di atas dan lebih pucat di bawah dengan rambut lembut yang sangat kecil; margin seluruhnya bergelombang; dedaunan segar berbau dan mungkin terasa seperti mentimun. Di antara tanaman pertama yang gugur di musim semi. Tanaman dioecious bunga jantan dan betina terjadi pada tanaman yang berbeda. Bunga 5-petal berwarna putih atau hijau keputihan, terjumbai, sekitar 1 cm, dan sering muncul di akhir musim dingin sebelum daun. Buah yang rasanya pahit muncul dalam bentuk bulat telur dengan panjang hingga 0,5 inci (1,3 cm), oranye atau kuning saat muda tetapi biru-hitam saat dewasa; ditanggung pada batang merah. Rantingnya ramping, hijau berubah menjadi coklat kemerahan, lentikel oranye yang mencolok dengan bilik empulur. Kulit batang halus, coklat kemerahan sampai abu-abu tua.

Plum India “bersemak”—seringkali dengan banyak batang dan pertumbuhan horizontal. Cabang-cabang kendur yang menyentuh akar tanah dengan mudah dan terpisah, sehingga pohon-pohon besar sering dikelilingi oleh klon genetik.

 

Kegunaan Bunga Oemleria

Kayunya sangat kuat dan berbutir halus. Dengan batang yang umumnya berdiameter kurang dari 5 cm, ukuran kecil ini membatasi ukuran produk yang dapat dibuat darinya. Tunas lurus yang cukup umum membuat panah primitif halus dan batang langka, cukup besar dan lurus dapat dibentuk menjadi busur diri yang sangat baik. Hal ini juga cocok untuk peralatan kayu kecil seperti sendok, sisir, jarum rajut, dll. Butir halus dan kurangnya angka penting juga membuat kayu cocok untuk ukiran detail halus.

Bunga Oemleria di suku pesisir Pasifik memanfaatkan buah, ranting, dan kulit kayunya, sebagai sumber makanan, teh, dan obat-obatan. Ini adalah salah satu buah yang berasal dari pohon pertama yang matang di musim panas dan karenanya dihargai oleh masyarakat adat dan satwa liar. Berbuah sangat bervariasi, dengan lokasi cerah menghasilkan lebih banyak, serta buah yang lebih besar dan lebih manis. Buahnya bisa dimakan mentah, atau dimasak saat pahit; mereka cenderung agak astringen.