Pohon Olneya Tesota

Pohon Olneya Tesota adalah pohon berbunga abadi dari keluarga Fabaceae, kacang-kacangan (kacang polong, buncis, dll.). Yang umumnya dikenal sebagai kayu ulin, kayu ulin gurun, atau palo fierro dalam bahasa Spanyol. Ini adalah satu-satunya spesies dalam genus monotypic Olneya. Pohon ini merupakan bagian dari kompleks Gurun Sonora barat di Amerika Serikat Barat Daya. Tumbuhan yang meliputi flora seperti palo verde, saguaro, ocotillo, semak rapuh, semak creosote, dan mesquite.

 

Deskripsi

Kayu ulin gurun tumbuh sebagai semak atau pohon dan mencapai ketinggian sekitar 10 meter (33 kaki), dan diameter batang rata-rata sekitar 60 cm (24 inci); di tempat yang luar biasa di tempat pencucian yang lebih besar dan terlindungi, ia dapat mencapai ketinggian yang lebih tinggi dan bagasi yang lebih besar.

Pada pohon Olneya Tesota yang lebih muda, kulitnya berwarna abu-abu, mengkilat, dan halus; di pohon yang lebih tua kulitnya patah. Pohon itu adalah tanaman yang selalu hijau, tetapi dapat kehilangan daunnya jika suhu turun di bawah 2 °C (36 °F). Pada kondisi kekeringan yang terus menerus daun akan hilang.

Daunnya berwarna hijau kebiruan dan menyirip majemuk. Daun tersusun pada tangkai daun, panjang 6 inci (15 cm), dengan 6–9 selebaran– (atau bervariasi hingga 15, 7, 7-berlawanan, dan satu terminal), masing-masing berukuran 0,7 hingga 2,5 cm (0,28 hingga 0,98 inci). ). Di pangkal setiap tangkai daun menyirip tumbuh dua duri, panjangnya sekitar 1 cm (0,39 inci).

Waktu Pohon Olneya Tesota mekar terjadi pada akhir April/Mei hingga Juni. Bunganya terdiri dari 5 kelopak yang tidak sama, dalam warna ungu sedang, merah magenta, atau juga putih hingga merah muda pucat. Polong biji memiliki panjang 5–8 cm (2–3 inci), dan berwarna coklat kemerahan muda saat polong matang. Dua spesies lain Parkinsonia florida-(Blue Palo Verde), dan Acacia constricta-(Catclaw Acacia) memiliki polong biji berwarna merah kecoklatan yang serupa. Polong biji akasia Catclaw terlihat berbentuk J dan panjangnya lebih pendek.

 

Lokasi

Kayu ulin gurun, Olneya, berasal dari barat daya Amerika Serikat dan Meksiko barat laut ekstrem di Semenanjung Baja California dan Gurun Sonora. Sebagian merupakan spesies indikator gurun itu. Di Meksiko jangkauannya meliputi negara bagian Baja California Sur dan Baja California, di sisi Teluk California di sebelah timur barisan cordillera. Dan negara bagian Sonora di sebelah barat Sierra Madre Occidental cordillera, di selatan mendekati perbatasan utara negara bagian Sinaloa utara.

Pohon Olneya Tesota di barat daya AS jangkauannya meliputi Gurun Colorado di California Selatan bagian tenggara, bagian dari Gurun Sonora, dan Arizona barat dan selatan. Olneya tidak menjangkau ke dataran tinggi, lebih dingin, tenggara wilayah Gurun Sonora Arizona, atau ke pulau-pulau langit di wilayah Kepulauan Langit Madrean. Monumen Nasional Hutan Kayu Besi di selatan-tengah Arizona dinamai Olneya tesota.

 

Kegunaan Pohon Olneya Tesota

Biji Pohon Olneya Tesota bisa dimakan dengan cara dipanggang terlebih dahulu. Kayu ulin Olneya sangat keras dan berat. Kepadatannya lebih besar dari air dan dengan demikian tenggelam; itu tidak mengapung ke hilir dalam pencucian, dan harus digerakkan oleh gerakan arus.

Karena kekerasannya yang cukup besar, pengolahan kayu ulin gurun menjadi sulit. Perawatan akhir kayu dengan larutan juga bisa sulit karena kepadatannya yang tinggi. Akibatnya, pemrosesan massal kayu ini sulit dilakukan, dan sebagian besar penggunaan komersialnya bersifat artisanal, seperti pahatan kayu yang tahan lama serta gagang pisau.